Canoë ou Kayak ?

Comment savoir...

Revue TCF 1935
de haut en bas : kayak pliant monoplace, plaint biplace, périssoire biplace, canoë biplace

 

Le sujet est compliqué.

 

Il n'est pas toujours facile de s'y retrouver entre un kayak, un canoë, une périssoire, un canoë français, un aviron. On a vite confondu l'un avec l'autre et appelé kayak une périssoire ou canoë un kayak ou un canoë français.

 

On remarque trois références qui peuvent prêter à confusion quant à la définition des types de bateaux : les acceptions d'antan pas encore bien fixées (définitions évolutives et mélangeant les genres), le langage courant actuel (vulgarisation) et la Fédération Française de Canoë-Kayak (définitions institutionnelles).

Il en résulte un ensemble non uniforme d'acceptions différentes pour une même embarcation, selon l'époque et le milieu de pratique.

 

Qu'est-ce qu'un kayak ?

 


Le mot kayak signifie bateau pour une personne (Mahuzier 1945, p. 5). Robert-Lamblin (in Musée national de la Marine 2004, p.9) confirme que le mot Eskimo "qayaq" désigne une embarcation monoplace. Ceci qui renforce les malentendus. En effet, de nos jours on a tendance à penser qu'un kayak est un bateau à une personne.

 

Le kayak a été inventé par les Inuits pour pêcher en mer.

 

Il fallait donc une embarcation :

 

  • Petite pour une moindre prise au vent en mer. D'où la croyance qu'un kayak est toujours plus petit qu'un canoë.
  • Hermétique à l'eau pour permettre l'esquimautage en mer (technique de retournement quand le kayak a chaviré). D'où la croyance que le kayak est toujours fermé et le canoë ouvert.
  • Propulsée à la pagaie double pour faciliter la navigation en solo et assurer un meilleur équilibre. D'où la confusion quand on voit une pagaie double dans un canoë de tourisme.
  • Stable pour limiter au maximum les risques de dessalage. On est donc assis dans ces kayaks (avec les jambes vers l'avant) pour abaisser le centre de gravité. D'où la confusion quand on est assis en canoë de tourisme.

 

Et un canoë ?

 

Le canoë a été inventé par les Amérindiens pour transporter des marchandises sur lacs et rivières. "Dans un bon canoë habilement mené, on peut naviguer sans danger de Victoria à Chilcat - un voyage de mille cinq cents kilomètres qu'avant l'arrivée des Blancs les Indiens faisaient fréquemment pour commercer." écrivait Muir en 1879 (Muir, 2009).

Mais le mot canoë nous viendrait du mot Arawak (Amérindiens des Antilles) désignant une pirogue des caraïbes, par la suite traduit "canoa" par les Espagnols puis canot en Français (actuel Québécois) et canoe en Anglais (De Ravel, in Musée national de la Marine 2004, p.13).

 

Il fallait une embarcation :

  • Spacieuse pour embarquer beaucoup de marchandises. D'où la confusion entre canoës et kayaks de compétition qui ont sensiblement les mêmes cotes.
  • Propulsée à la pagaie simple qui offre plus de puissance en permettant de pagayer le long du bateau.

Alors, canoë ou kayak ?

La Vie Catholique Illustrée n° 316, 1951
l'essentiel pour s'y retrouver (La Vie Catholique Illustrée n° 316, 1951)

 

On entend souvent :

"C'est un kayak parce qu'on est assis ; en canoë on est sur les genoux."

"C'est un kayak parce qu'il a une pagaie double ; en canoë on a une pagaie simple."

"Ce bateau est fermé donc c'est un kayak."

"Dans un kayak on est seul ; en canoë on est deux."

Faux.

C'est vrai et faux à la fois ! En France, depuis les débuts du canotage, on mélange les techniques de propulsion (rame, pagaie, voile) et de positionnement (assis au fond, sur un banc, à genoux) dans les deux types de bateaux, ce qui ne facilite pas la reconnaissance du bateau en question. De plus la littérature anglo-saxonne employait indifféremment le mot canoe pour un kayak et pour un canoë.

Dans ce contexte, comment classifier une périssoire, un Rob Roy ?

Les champs lexicaux

 

Voilà quatre références qui offrent chacune leurs définitions. Selon que l'on se place dans l'une ou dans l'autre, les mots n'ont pas les mêmes acceptions.

 

Fin XIXè et début XXè siècles

Les définitions ne sont pas encore établies. De Ravel (dans son avant-propos d'Hamerton 2006) explique que seul le mot "canot" était employé dans le langage courant pour tous ces bateaux alors que les snobs disaient "canoe" (à l'anglaise). Le mot "kayak" ne s'appliquait qu'aux bateaux esquimaux.

Il suffit de lire de nombreux auteurs qui nomment canoë un kayak pliant (Thielen 1948, à la manière des Anglais qui regroupent tout sous le mot "canoe") ou qui emploient les deux termes indifféremment (Rittlinger 1957) ou encore, comme les Québécois, qui nomment canot un canoë.

 

Pour la FFCK,

canoës et kayaks sont des embarcations propulsées à la pagaie et avançant en marche avant (ce qui les distingue des bateaux de type aviron, propulsés à l'aviron et avançant en marche arrière).

Mais il existe dans la Fédération Française d'Aviron des "canoës français", véritables bateaux d'aviron au nom de canoë !

 

En compétition,

on distingue un canoë à pagaie simple d'un kayak à pagaie double (photo ci-dessus). En kayak, on est assis au fond du bateau alors qu'en canoë il y a deux positions : à genoux en rivière (slalom et descente), en position "tchèque" (un genou au fond et un pied devant) en course en ligne.

En course en ligne, il y a des kayaks à 1, 2 et 4 équipiers, tout comme en canoë. Par contre en rivière, seul le canoë se pratique à 2. Pour la bonne raison qu'en kayak les pagaies doubles sont trop longues et qu'en rivière, ne pouvant adopter un rythme de pagayage régulier, les pagaies se choqueraient souvent.


Kayaks et canoës de compétition
Kayaks et canoës de descente (compétition)

 

En tourisme et à l'école de pagaie,

les variantes sont nombreuses qui permettent de tester différentes options. Ainsi, il n'est pas rare de croiser des canoéistes assis, les jambes devant, avec des pagaies doubles ou un kayakiste avec une pagaie simple. On fait alors du "canoyak" !

Il existe aussi du canoë et du kayak à voile. Sommes-nous encore dans la fédération de ck ou dans celle de voile ?

 

Parfois, même pour un spécialiste, il est impossible de donner un nom au bateau, tant il est hybride ou les définitions mal établies.

 

 

Mais il y avait aussi des...

 

Rob Roy, périssoire, pirogue de mer, kayak et canoë de slalom, de descente, de course en ligne, de kayak polo, wave ski, raft, hot dog, va'a, stand up paddle...